Photos and stories about my expat experience in China, currently in Bejing.
See more pictures on:
My Rebubble site

Monday, November 27, 2006

Mt Emei

This was the street my hostel was in in Chengdu, it was located in a little 'hutong' and they were just putting in sewage, so it was quite an adventure getting to and from the entrance!

Hello again. I am now in the 'Teddy bear hostel' at the foot of Mt Emei, still in Sichuan.

After seeing the panda's in Chengdu (and getting soaked in rain) I took a bus to Leshan (2 hrs) which was allright, and I checked into a hotel there for 1 night. All in all I stayed in Chengdu for 6 nights, but the weather wasn't so good so I am happy going South soon.



I went to see the 'Grand Buddha' which is a 71 meter high statue carved out of the mountain. It took over 90 years to build this thing, and it is truely huge. Unfortunately, it was raining and a bit cold, so I spent the rest of the day sipping tea in one of the tea houses in town. I liked Leshan, as it was about the same size as Nijmegen, which is tiny for Chinese standards. Things were not as hectic as in the big cities, and people were more friendly and did not try to sell me stuff all the time.

The next day I took another bus to Emei, where I am now. I climbed the mountain today (well.... I took a bus up there, and walked around for a bit.) The mountain is full of buddhist temples and monestaries, and they have made it very easy for (the herds of) tourists to walk around. There are also many monkeys on this mountain. The Chinese like to tease them and it was quite sad to see the monkeys begging for food.

Tomorrow I'll go up again, since my ticket is valid for 2 days, and go to the summit (3077m). In the evening I have to catch my train to Kunming (18 hours).

Monday, November 20, 2006

Chengdu

Hello everyone, I have arrived in Chengdu last night, after my cruise on the Yangtzi River. I am quite glad to be in a hostel again, and hear English around me. For the past week I haven't really been able to communicate much with anyone.

Last Monday, I took a train from Wuhan to Yi Chang, because this is where most ships depart from. The more popular route is going the other way, so there wasn't much choice. I checked into a cheap hotel next to the railway station, and quickly booked the cruise, because I had only 1 day there.

As I was walking around the city, I met some Chinese school kids who wanted to practice their English and they took me for a tour around the city and we had a nice dinner. As usual, crowds gathered everywhere around us, but I am getting used to that now.

The next morning they took me up to a mountain on the other side of the river, between mandarin trees. Again here, crowds of people followed us.

My tour began at 17:00 but it took quite a while before we reached the ship. We first took a bus ride to the 3 Gorge Dam, which is like a huge wall in the middle of the river (I believe it is 3km long). I couldn't take any photos unfortunately because it was dark. We boarded our ship, which was a Chinese cruise ship and so no one spoke any English, including our 'guide'. Fortunately, I met two Korean girls, of which one spoke English, so I had someone to talk to.


The next morning we were cruedely awakened at 6:30 by our 'guide' and she said "follow me" so we got up and went outside. We had no itenary and no idea of what was going to happen during this tour, which made it quite fun actually. We were shoved into a smaller boat and took a 3-hour tour through the Lesser Three Gorges. At one point, where the water became shallow, the boatmen jumped out and pulled the boat by a rope (see photo).




"This is how it should have looked like, but I don't know which one I prefer :)


Later on, we went to a temple, and a place where they had discovered a coffin full of bones that was burried there nearly 2500 years ago by an ancient tribe.

Most of the toursity sights were not that nice actually, and were really crowded and prices were high, but they were included in our ticket, so we did them anyways.
The third day was more relaxed. The girls taught me a Korean card game, which we playen nearly all day long. It was good that we had some supplies with us, because the restaurant on the ship was expensive, smoky and full of drunk Chinese. The karaoke bar wasn't my idea of having a good time either.

"This was our toilet/shower, quite a good invention actually, as everything stays clean."

We arrived in Chongqing at 6:00 and I checked into a cheap hotel downtown. Most roads in this city are one-way traffic only, so it takes ages to get anywhere. I met a Chinese guy called Jimmy, who showed me around a little and he took me to a restaurant where we had the famous 'hot pot'. It was really spicy, even though it was the 'mild' one... Later that night I went to anoter restaurant, and since no one spoke English, when the waitress pointed at a painting with a sheep, I said OK. A little while later they brougt me a pot full of... Nearly all parts of the sheep except the meat! From what I could make up I ate: intestines, stomach, some weird piece of bone, and what could have been bladder. It wasn't that bad actually...

The rest of my 2-day stay I spent with searching for busses and trying to buy a train ticket out of there. It is very easy to get lost, as most buildings look alike. This city has almost triled its population in the past 10 years, so you can imagine what the traffic etc. looks like.

Yesterday I finally got on the train to Chengdu, which is where I am now. It is a bit rainy outside, but the temperature is still ok.

Chengdu

Zo, ik ben weer ergens waar ik Engels om me heen hoor! Ik ben gisteravond aangekomen en zit nu in een hostel (voor 25 Yuan) midden in een hutong (kleine steegjes met hele oude kleine huisjes en restaurantjes). Een probleem is dat de weg opgebroken is, en dat ze (vanmorgen om 7:00) begonnen zijn het ernaastliggende gebouw te slopen. Het regent een beetje, maar de temperatuur is nog redelijk (ongeveer 15 graden). Hieronder het verslag van de afgelopen week:

Vanuit Wuhan heb ik de trein genomen naar Yi Chang (4 uur hard seat), omdat van daaruit de meeste boten vertrekken. De meeste gaan eigenlijk de andere kant op, van Chongqing naar Yi Chang, dus ik had niet veel keus. Ik checkte in in een goedkoop hotel en zat in mn eentje in een 6-bed kamer met gratis shampoo en thee (zit nu in mn tas :)

Ik had maar een nacht geboekt, dus ik moest snel een ticket kopen voor die bootreis. Onderweg kwam ik een groepje Chinese scholieren tegen, en die hebben mij de hele stad laten zien en samen gegeten. Zij verdienden 25 Yuan per dag, met het uitdelen van flyers. Ze wilden hun Engels oefenen, en we hadden een hoop lol. 's Avonds met zn allen naar de bioscoop geweest, naar 'World Trade Centre' in het Chinees (wat ze zeiden was toch niet interessant).

De volgende ochtend met diezelfde scholieren een berg beklommen aan de overkant van de Yangtze, met heel mooi uitzicht over velden met mandarijnbomen. Rond 18:00 uur de boot genomen.

Het was een Chinese tourboot, dus uiteraard sprak niemand Engels, inclusief onze gids. Gelukkig voor mij, kwam ik twee Koreaanse meisjes tegen, waarvan er eentje Engels sprak, dus ik had iemand om tegen te praten. We reden langs de enorme 3 Gorge Dam in het donker, voordat we bij ons schip kwamen, ik geloof dat dat ding 3 km lang is en zag er heel indrukwekkend uit (geen foto's helaas). We hadden geen idee van een tijdsschema of wat ons te wachten stond, maar dat maakte het alleen maar leuker.


De tweede dag werden we bruut wakker gemaakt om 6:30 door onze gids, die 5 minuten op onze deur stond te hameren, en toen zei: 'follow me'. We zijn toen maar opgestaan en werden in een kleiner bootje geduwd. Toen volgde een 3-uur durende reis door de '
Lesser Three Gorges' door de regen. We kwamen weer terug rond 12:00 uur en konden eindelijk ontbijten. Later die middag stopten we weer ergens en werden langs zo'n 100 souvenirstands geleid naar een tempel. Hier waren botten gevonden in een kist van rond de 400 voor Christus. Voor de rest was het heel toeristisch en overal souvenir winkeltjes en hoge prijzen.


"...Deze jongens sprongen uit de boot toen het water te ondiep werd, en trokken de boot booruit met een touw, volgens eeuwenoude traditie"


"...En zo had het eruit moeten zien :) Ik weet niet wat ik beter had gevonden...

De derde dag op de boot was rustig. Die Koreanen hadden mij een Koreaans kaartspel geleerd, dat ik na een uur ofzo eindelijk doorhad, en dit hebben we de hele dag gespeeld. Het was wel even lekker, zo vier dagen op een boot en weg van de drukte, vervuiling en lawaai van de stad. We stopten nog bij 'Ghost Town' maar dit was niet noemenswaardig. Chinese toeristen zijn verschrikkelijk:
- ze dragen allemaal een pak
- ze kopen allerlei rotzooi en stomme speeltjes voor veel te hoge prijzen
- Voor het eten drinken ze baiju (56 procent rijstwijn) en daarna gaan ze al lallend naar de karaoke bar om in een microfoon te brullen totdat ze het licht uitdoen om 23:00 uur.

We kwamen aan in Chongqing om 6:00 uur 's morgens en ik nam een taxi naar een hotel midden in de stad. Ook geen hostels hier. Dit was een goedkoop hotel (50 Yuan per nacht voor een 'dorm room') en ik was weer alleen op de kamer. Hier ben ik twee nachten gebleven.

Chongqing is verschrikkelijk. In de afgelopen 10 jaar is het inwoneraantal ongeveer verdrievoudigd naar 6 miljoen, en dus is het enorm druk op straat. Bijna alle wegen zijn eenrichtingsverkeer, dus het duurt uren om ergens te komen. In het centrum zijn hoge warenhuizen en hele dure winkels, dus niet zo veel aan. De eerste ochtend kwam ik Jimmy tegen, een Chinees die voor een bedrijf werkt dat cruises verzorgt op de rivier. Hij sprak tenminste Engels. Hij bracht mij naar een restaurant om de beroemde 'hotpot' te eten. Ik liet hem bestellen, maar toen hij zei dat hij ingewanden besteld had, vroeg ik toch maar om te ruilen naar vis. Even later brachten ze een grote pot met vuurrode soep, met daarin chili pepers en zetten die op een vuur midden op de tafel (in de tafel, eigenlijk). Daarna kwam onze bestelling: paling, vis, radijs en meer vlees en groente. Het idee is, dat je het eten kookt in die pan, en daarna in een potje met saus dipt. Het was enorm heet, ook al was dit 1 op een schaal van 3, vertelde Jimmy. Zoals dat hoort hier, zat hij vrolijk te rochelen en op de grond te spugen, door het eten door, en af en toe schreeuwde hij iets tegen de serveerster. Een hele ervaring. Later die avond liep ik lans het ene hot pot restaurant na de andere, en ging maar ergens naar binnen. Natuurlijk geen Engels, en toen wees de serveerster na een schilderij met een schaap en ik zei 'hao' (goed). Even later bracht ze een pot vol met... zo'n beetje elk onderdeel van een schaap behale het vlees! Wat ik kon opmaken was: ingewanden, maag, een heel raar stuk bot en iets wat blaas had kunnen zijn. Ik heb het toch maar opgegeten, en het was niet eens zo slecht!


"Onze WC/Douche, best handig eigenlijk, want zo blijft alles mooi schoon."

De rest van mijn verblijf in Chongqing heb ik doorgebracht met het zoeken naar bussen, en verdwaald rondlopen door de stad op zoek naar mijn hotel. Om 15:00 op zondag ging mijn trein gelukkig naar Chengdu, waar ik 4.5 uur later aankwam.

Sunday, November 12, 2006

Ik zit nog steeds in Wuhan. Morgenvroeg neem ik de trein 4.5 uur naar Yichang. Aldaar wil ik eerst een hostel opzoeken, en daarna een trip organiseren naar de 3 Gorge Dam. Vanuit Yichang ga ik met de boot verder naar Chongqing. Dat is 4 dagen & 4 nachten op de boot, maar het uitzicht moet heel mooi zijn, heb ik gehoord. Het dam project is over 1 of 2 jaar pas voltooit, dus als het goed is is er nog wat te zien van de dropen en gebieden onderweg, die binnekort onder water zullen staan.

Ik ben de komende week denk ik niet online, aangezien ze op die boot geen internet hebben (duh). Ik hoorde dat je zelfs je eigen eten mee moet nemen....

Dus tot over een dag of 5.

---------------------------

I am still in Wuhan, but tomorrow I'll take the train to Yichang, which is the place close to where the famous 3 Gorge Dam project is. I plan to stay in Yichang for one night, before moving on. The dam is nearly completed, but the reservoir is still filling up, so I hope to be able to see some things underway.

From Yichang I'll take a boat to Chongqing, which will take 4 days & 4 nights. I don't expect to have access to the Internet for the next 5 days or so.

I shall try to post photos of my trip as soon as I have a chance.

Monday, November 06, 2006

Just for laughs

Chinglish; make of these what you want :)

 
This one was found outside the Terra Cotta army, near Xi an. There were huge bill boards with texts like there. To be hounest, I have no idea what they mean.

Another one read:
Cooperating with commercial leaders, discovering the miracle and wealth wealth miracle. 
Welcome to Terracotta International Plaza!
"


A reminder in the Shanghai subway not to spit on the ground or inside the metro
(some people do it anyways).


This is my favourite: "Romantic Yellow Wine. Throw our feelings into Shanghai"
No comments...


Patrick Kluivert in downtown Wuhan... No comments either :)


There are countless more, especially restaurant menus are funny. How about some 'Crackling puberty dove', or some 'to be cooked porc with fried'? Nah, I'll go for the 'Bacterium mushroom and edible fungus

I'll keep this post up to date with more funny stuff along the way.

Saturday, November 04, 2006

Wuhan

My train to Wuchang (district of Wuhan) left at 14:50, and was bound to arrive at 5:45, 
but had 2 hours delay somewhere in the middle of the night, so actually I arrived at 7:30 AM 
and was late for my appointment with Raihan, someone I had met in Shanghai and who studies at 
Wuhan University of Technology. 

In my train compartment were only Chinese, and they tried to speak to me but they couldn't speak English 
and my Chinese isn't that good either so that was a pity.  I took a taxi to the university campus but the driver dropped me off at the wrong gate 
so my route description was kind of worthless now :) 
Miraculously, I found his dorm and met him.
Since he is a PhD student, he can rent a private room in the University Campus. 
Most other students have to settle with small shared rooms. 
I am staying at his room now for a couple of days.  
After two minutes of resting we took a bus into town (1 Yuan for an hour long bus ride) and I found myself in a group of his countrymen (Pakistan) buying computers in the 
electronics market. It was fun to watch all the bargaining and they helped me buy a 1GB memory card for 125 Yuan. Raihan can speak Chinese pretty well, and it helps a lot for getting good prices. It took the whole day until the  computers would be ready (they bought 7 computers & screens, audio sets and whatnot). When we were outside with all the boxes, we drew a crowd.
 

After that we went for dinner and I could finally have a shower. I have a real bed now, for the first time since I came to China. usually the beds here are quite hard and really small. I will enjoy sleeping here ;)

At the campus here there is a small group of foreigners and they sort of hang out together. We had dinner together and later tonight there'll be a birthday party.

On Sunday I borrowed a bicycle and we drove to the famous 'East Lake'. It is a huge lake with a park around it. 
The lake is so large that I could hardly see the shore on the other side.


 We took a boat to an island. After some bargaining they agreed on a price of 100 yuan for a return trip for 8 people. The boat was so slow that Raihan and I had no time to get off, and had to return back to shore (it took altogether 2 hours in the boat), because we had a dinner appointment.

Friday, November 03, 2006

On to Wuhan

This is the Bell-Tower, seen from the hostel I'm in now.


Over een uurtje vertrek ik naar Wuhan. Ik heb eigenlijk geen idee wat er in Wuhan te doen is, maar het is een hele grote stad en ligt op de route naar het westen.

Drie dagen in Xi' an zijn snel gegaan. Het terracotta leger, wat ongeveer 15 km buiten de stad ligt, was wel apart, maar eigenlijk minder indrukwekkend dan ik had gehoopt. Eromheen hadden ze een enorm commercieel complex gebouwd, dat de sfeer een beetje verpestte.



Gister hebben we met zn 4en fietsen gehuurd en zijn we over de stadsmuren van Xi' an gefietst. Wat een lol. De muren zijn nog intact (gerestoreerd) en je kan helemaal rond fietsen (13.7 km). 's Avonds heerlijk gegeten voor 0,40 Euro in de moslim wijk.

Mijn trein duurt 15 uur en kostte iets meer dan 20 Euro. Ik kom aan om 5:45 en moet dan op zoek naar de universiteitscampus, waar iemand woont die ik Shanghai heb ontmoet. Hij zei dat ik bij hem kon overnachten. Ik zie wel hoe het loopt.

------------



In about an hour I'll leave the hostel and take the train to Wuhan, which is located pretty central in China, and on the Yangze River. I don't really know too much about it, but it is on my route going West.

The last few days in Xi' an went quickly. I visited the terracotta army, which was quite ok, but not as impressive as I had hoped. They had built a huge commercial centre around it, which kind of ruined the atmosphere.

Yesterday we rented bicycles and drove around the city walls of Xi' an. You can ride all the way around them (13.7km) and it was fun. In the evening we had an awesome meal for 0,40 Euro in the muslim quarter.

My train will take 15 hours, and I'll arrive at 5:45 AM. I am going to try to find my way to the university campus and meet up with some one I have met in Shanghai, who studies there.

There was an error in this gadget